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La Torre de Babel

Torre de Babel
«La Torre de Babel» de Brueghel el Viejo

Si hay un elemento característico de Babilonia que pervive en el imaginario colectivo desde la antigüedad junto a los Jardines Colgantes esa es la Torre de Babel.

La Torre de Babel en la Biblia

El capítulo 11 del Génesis narra un episodio en el que los hombres pretenden construir una torre tan alta que pudiese llegar al cielo, la Torre de Babel. Pero entonces Yaveh, para impedir que terminasen la obra, confundió el único idioma existente y creó varias lenguas para que los hombres no pudieran entenderse. Este relato del Antiguo Testamento es el origen del mito de la Torre de Babel.

La Torre de Babel en la antigüedad

El mito de la construcción de la Torre de Babel aparece mencionado en varios autores de la antigüedad como el Pseudo-Filón de Alejandría, Flavio Josefo y otros libros sagrados narran el acontecimiento y las características de la torre. Pero se trata de textos posteriores, de cuando la mítica estructura ya no existía, por lo que no son relatos totalmente fiables.

La Torre de Babel entre la historia y el mito

Durante la Edad Media varios viajeros visitaron el Próximo Oriente y dejaron por escrito sus experiencias. Curiosos y aventureros que buscaban conocer de primera mano los lugares mencionados por la Biblia. Varios de ellos confundieron la Torre de Babel con los restos del zigurat de Aqar Quf, la antigua Dur-Kurigalzu, ya que es la única estructura con forma de torre que se conserva en pie en la zona.

Con el tiempo, la fascinación que provocaba en las mentes de las personas la Torre de Babel, agravada por el misterio de su ubicación y aspecto, hizo que varios artistas intentaran representar la torre, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. La más conocida es el cuadro la «Torre de Babel» de Brueghel el Viejo, pero todas tienen en común el carácter fantasioso de la representación.

¿Existió realmente la Torre de Babel?

En medio de un gran rectángulo de 406 x 456 m. junto al Esagila, el templo de Marduk, se levantó en Babilonia un zigurat o pirámide escalonada que los antiguos babilonios llamaron Etemenanki, que significa «Casa Fundamento del Cielo y la Tierra». El Etemenanki era la verdadera Torre de Babel de la Biblia, o al menos eso suponemos pues a penas quedan restos de ella. Pero debió tratarse de una construcción impresionante, con varios pisos, con un templo dedicado a Marduk en la cima y con una altura considerable.

¿Qué se conserva de la Torre de Babel?

En la actualidad el Etemenanki, o Torre de Babel bíblica, ha desaparecido casi en su totalidad. Se conserva un negativo impreso en el suelo con forma de cuadrado de 91 m. de lado, cubierto por agua y cañas y los restos del comienzo de dos escaleras en la fachada meridional, por las que se accedería al piso inmediatamente superior. Si se hace una reconstrucción de las escaleras prolongándolas en el espacio nos da que el primer piso tendría una altura máxima de 27 m.

¿Cómo era la Torre de Babel?

Se han realizado varias reconstrucciones de la Torre de Babel o Etemenanki. En el Esagila se encontró una tablilla cuneiforme que recogía las dimensiones del zigurat de Babilonia. Según este texto la Torre de Babel tendría 7 pisos y 90 m. de altura, el equivalente actual a un edificio de 30 plantas. Por otro lado, también tenemos un texto de época de Nabucodonosor II que nos dice que el zigurat tendría 45 m. de altura, pero hay que tener en cuenta que la construcción del Etemenanki se inició sobre los restos de un zigurat más antiguo cuya altura desconocemos. Sin embargo, sigue siendo difícil imaginar que con los materiales de la época una construcción pudiese alcanzar los 90 m. de altura sin venirse abajo.

Nueva propuesta de reconstrucción de la Torre de Babel

El profesor de la universidad de La Coruña, Juan Luis Montero Fenollós, ha realizado un exhaustivo estudio del Etemenanki y ha llegado a la conclusión que la Torre de Babel debía tener una altura que oscilaría entre el 50-70% de la altura de su base, esto es, mediría entre 45 y 63 m. de alto, que si lo cruzamos con los datos de la tablilla de Nabucodonosor II y aplicamos una lógica constructiva, el profesor Montero Fenollós se inclina a pensar en un altura en torno a los 60 m. distribuidos entre seis terrazas o pisos y el templo de Marduk de la cima.

Fuentes y referencias

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La Torre de Babel
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La Torre de Babel
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La Torre de Babel fue una construcción monumental que se encontraba en la ciudad de Babilonia. En realidad se trataba de un zigurat dedicado al dios Marduk conocido con el nombre de Etemenanki y del que hoy en día apenas quedan restos, auque se piensa que pudo tener una altura de unos 60 m.
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