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Assur

Ruinas de la antigua Assur
Ruinas de la antigua Assur

La ciudad de Assur o Ashur fue una de las grandes capitales del Imperio Asirio. En concreto fue la más antigua de las capitales de este imperio y la que le dio nombre. Aunque con el tiempo la residencia de los reyes se movió a otros lugares como Nínive, Nimrud, Dur Sharrukin o Kar Tukulti Ninurta, la ciudad de Assur siempre fue la capital religiosa del reino y conservó un aura especial.

Todas las claves de la ciudad de Assur

¿Dónde estaba la ciudad de Assur?

La antigua capital asiria, Assur, se encontraba en la orilla occidental del río Tigris, en la actual Qal’at  al-Sherqat en el norte del actual Iraq a unos 130 km al sur de Mosul, una zona que sufrió con crudeza la destrucción del DAESH en los últimos años.

Descubrimiento de Assur

Tras unas breves visitas de diplomáticos y arqueólogos ingleses en el siglo XIX no fue hasta comienzos del siglo XX cuando los alemanes comenzaron la excavación científica de las ruinas de Assur.

Tras una breve visita de Robert Koldewey del yacimiento, la excavación, patrocinada por la Deutsche Orient Gesellschaft comenzó en el 1903 bajo la dirección de Walter Andrae, que ya tenía experiencia previa en el trabajo de campo en Babilonia.

Los arqueólogos encontraron los restos de Assur, la antigua capital del Imperio Asirio y uno de los centros políticos y religiosos más importantes de la antigüedad. En las fotografía por satélite puede apreciarse con claridad la zona excavada por los alemanes, donde en once años descubrieron los restos de templos, palacios y fortificaciones que van desde el III milenio a. C. hasta el siglo XIII cuando fue conquistada por los mongoles.

Nuevos trabajos en la capital del Imperio Asirio

Tras dejar Walter Andrae y su equipo el yacimiento de sur, hubieron de pasar muchos años para que los trabajos volviesen a la zona. Fue en la década de los setenta cuando la Dirección de Antigüedades de Iraq llevó a cabo varios trabajos de conservación y reconstrucción.

Entre 1988 y 1989 una misión de la Freie Universitär de Berlín, encabezada por R. Dittmann trabajó en el yacimiento de manera intermitente. En ese mismo 1989 B. Hrouda llevó a cabo un levantamiento topográfico de las ruinas de Assur, y un año más tarde comenzó a excavar la que fue ciudad principal del Imperio Asirio. Sin embargo, la invasión de Kuwait hizo que el proyecto se interrumpiese.

Tras diez años de interrupción, los trabajos arqueológicos en Assur fueron retomados por la Universidad de Heidelberg, bajo la dirección de Peter A. Miglus en el año 2000.

¿Cómo era la ciudad de Assur en la antigüedad?

Plano de Assur
Plano de Assur

La ciudad en el III milenio

Aunque se desconoce cuando se produjo la primera ocupación de Assur, a mediados del III milenio ya se trataba de un asentamiento urbano notable, con un santuario en el que se rendía culto a Inanna en el que se encontraron esculturas de piedra caliza de orantes, maquetas de altares escalonados o incensarios.

Además, de esta misma época es un segundo templo descubierto en la esquina noreste dedicado al dios Assur. Aunque los restos más antiguos de este templo no son bien conocidos, es seguro que a comienzos del III milenio a. C. ya existía este templo.

En esta época Assur era un pequeño, pero importante, de unas 25 ha que se extendía entre los dos santuarios. En el sur de este área unos sondeos sacaron a la luz tumbas de época sumeria y acadia.

Assur en el II milenio a. C.

  • El Reino Paleoasirio

A partir de este núcleo urbano se desarrolló en el II milenio a. C. una ciudad próspera gracias al comercio a distancia. En Asia Menor se crearon una red de asentamientos comerciales, denominados karum, en los que tenían su base comerciantes asirios y del que el mejor conocido es el karum de Kanish / Kultepe.

La riqueza conseguida gracias al comercio hizo que los gobernantes pudieran acometer numerosas obras arquitectónicas, como el nuevo templo de Assur. Templo construido por Shamshi Adad I y que tenía unas dimensiones de 100 x 50 metros y con un patio central. Además, este monarca también construyó el Templo-torre y el palacio real que se ubicaba junto al zigurat.

La pequeña ciudad-estado que en un principio había sido Assur se convirtió rápidamente en un estado territorial conocido como Reino Paleoasirio, y el dios local, de mismo nombre que la ciudad, se convirtió en uno de los más importantes del panteón mesopotámico. Este hecho llevó aparejado una renovación y ampliación de su templo. Sobre las ruinas de esto templo dedicado al dios Assur, los turcos levantaron un cuartel militar en el siglo XIX.

En época de Shamshi Adad I también existía en Assur un templo dedicado al dios Adad que debía estar situado en la parte norte de la ciudad. Las fortificaciones del período Paleoasirio evidencian que la defensa interior de la capital de Asiria se extendía por el oeste y suroeste de la misma, hasta que alrededor del 1500 a. C. el monarca Puzur-Assur III fortificó la parte meridional, la que se conoce como «Ciudad nueva».

  • El reino Medioasirio

Tras unos años de debilidad que coinciden con el máximo esplendor del vecino del norte, Mitanni, la ciudad de Assur vivió una nueva época de esplendor entre los siglos XIV y XIII a. C. Es la conocida como época Medioasiria. En esta época Asiria experimentó una expansión sin precedentes. Tukulti Ninurta I llegó hasta el Mediterráneo y conquistó Babilonia, unificando toda Mesopotamia durante un breve período de tiempo.

Por lo que se refiere a la ciudad de Assur, Tukulti Ninurta llevó a cabo importantes proyectos arquitectónicos. Refundó el templo de Ishtar, erigió un nuevo recinto fortificado dotado de foso. Levantó un nuevo palacio sobre una gran terraza de adobe en la parte noroeste de la ciudad. Todo ello rodeado por nuevas construcciones que en el siglo IX a. C., ya en época neoasiria, serían eliminadas para construir un barrio residencial. Al este del palacio, un templo dedicado a Anu y Adad y otro a Sin y a Shamash quedarían definidos en época medioasiria.

Assur en el I milenio a. C. El Imperio Neoasirio

Con la llegada del I milenio a. C. el Imperio Asirio vivirá su época de mayor gloria. Sin embargo en esta época la capital del imperio se trasladará primero a Kalhu o Nimrud, después a Dur Sharrukin y, por último a Nínive. No obstante, Salmanasar III desarrollaría a mediados del IX a. C. la fortificación y las puertas de la ciudad de Assur.

Si no como capital de Asiria, Assur seguiría conservando su importancia cultual, pues al fin y al cabo era la sede del dios nacional. En el templo de Assur se produjeron algunas remodelaciones como las efectuadas por Senaquerib en la casa de la Fiesta de Año Nuevo o Akitu y la Vía de las Procesiones, en relación con la idea de otorgar al dios Assur un carácter universal.

Después de la caída del Imperio Neoasirio en el VII a. C. desconocemos que fue de su capital en los siguientes siglos. En el siglo II a. C. fue ocupada por los partos, quienes hicieron de Assur un importante centro administrativo, pero la llegada de las sasánidas trajo su destrucción y no sabemos nada de ella durante los siguientes mil años. Habrá que esperar hasta la llegada de los zanjíes y los iljaníes de Mosul en los siglos XIII y XIV para que volvamos a tener constancia de una ocupación en la antigua capital asiria, atestiguada por el hallazgo de numerosas monedas.

Las tumbas reales de Assur

En 1912, Walter Andrae y su equipo realizaron un hallazgo excepcional al sur del Palacio Antiguo. Se trataba de unos hipogeos que contenían las tumbas de los reyes de Asiria. Este conjunto de tumbas es un verdadero panteón real. Una construcción única, con una cubierta abovedada, bajo tierra y a la que se accedía a través de una escalera situada en el Palacio Antiguo.

El dios Assur

Pero Assur no era solo el nombre de la ciudad, también era el nombre del dios principal de los asirios. Assur era su ciudad y su principal lugar de culto. De hecho la ciudad siempre tuvo un especial significado religioso, y aún cuando la capitalidad del Imperio Asirio se trasladó a otras ciudades, los monarcas seguían coronándose en Assur.

Fuentes y referencias

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Assur
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Assur fue una antigua ciudad de Mesopotomia y una de las capitales del Imperio Asirio, incluso cuando la capitalidad cambió de ciudad, Assur siguió conservando su importancia, sobre todo religiosa. No obstante era la sede del dios nacional y los monarcas asirios se hacían coronar en ella. ¡Entra y descubre más sobre Assur!
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