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Hammurabi

Hammurabi
Hammurabi y Shamash

Introducción al reinado de Hammurabi en Babilonia

Los 42 años que duró el reinado de Hammurabi (1792 – 1750 a. C.) estuvieron marcados por los importantes cambios que se produjeron en Babilonia. Fruto de sus grandes éxitos militares y diplomáticos y a la realización de reformas jurídicas, administrativas y religiosas de calado que produjeron un ascenso imparable del reino. Babilonia, a partir de entonces, se convirtió en una entidad física, política y geográfica

¿Qué significa Hammurabi?

La palabra Hammurabi responde al vocablo empleado por la antigua tradición para referirse al 6º rey de la I dinastía de Babilonia. Sin embargo, los estudios modernos tienden a escribir su nombre como Hammurapi, que significa «el dios Hammu cura».

El ascenso al trono de Babilonia

Hammurabi llegó al poder tras la muerte de su padre, Sin Muballit, hacia el año 1792 a. C. No tenemos constancia que se produjesen disturbios al ser coronado rey de Babilonia, algo muy común en la antigua Mesopotamia al coronarse un monarca.

Hammurabi, rey de Babilonia

El primer rey de la dinastía amorrea de Babilonia fue Samu Abum y hasta el reinado re Hammurabi vivió 100 años de paz interior, una intensa actividad diplomática y normalización económica. Al llegar Hammurabi al poder el reino se encontraba cohesionado, algo en lo que fue clave la existencia de una lengua común, el acadio.

Al comenzar el reinado de este monarca amorita o amorreo el territorio de Babilonia tenía unas dimensiones modestas de unos 150 x 70 km de extensión, desde Sippar a Marad y que a grandes rasgos se correspondía con el territorio del antiguo reino de Acad, pero rodeado de reinos bastante más poderosos.

Ya desde el principio, Hammurabi dedicó importantes esfuerzos a ampliar sus dominios. Primero hacia los territorios más cercanos a Babilonia y después hacia el norte, donde otro amorreo, Shamsi-Adad, comenzaba a dar forma a un importante reino. Este proceso de conquista se puede dar por concluido en el 1579 a. C. cuando Hammurami destruyó Mari. Tras esto el monarca babilonio no dudó en utilizar la antigua titulatura de «Rey de Sumer y Acad» y «Rey de las Cuatro Regiones» que hacían referencia a un control del mundo.

La vertebración del reino

Hammurabi se dio cuenta que era necesario vertebrar geográficamente tan vasto imperio que tenía como centro político, económico y administrativo la ciudad de Babilonia. Para ello construyó importantes vías de comunicación que tenían como ejes el Éufrates y el Tigris. Además se crearon varios himnos en los que se ensalzaba la figura de Hammurabi como cabeza visible de un imperio que había sido posible gracias a sus habilidades militares y eleva a Marduk, dios nacional de Babilonia, a la cúspide del panteón mesopotámico.

Hammurabi heredó un reino cohesionado y centralizado, en el que un factor aglutinante clave fue la lengua, el acadio.

Extensión de Babilonia en tiempos de Hammurabi
Extensión de Babilonia en tiempos de Hammurabi

La administración de Babilonia en tiempos de Hammurabi

A la llegada de Hammurabi al poder el sistema de provincias de la III Dinastía de Ur había caído en desuso. Imperaban principados en los que regían dos sistemas administrativos: el del templo y el de la ciudad. Por contra de lo que pueda parecer, estos dos sistemas se revelaron muy eficaces, por lo que Hammurabi trató de no modificar este sistema, aunque sí que realizó algunas reformas tendentes a reforzar el poder real nombrando gobernadores en cada ciudad importante bajo el control de Babilonia, nombró funcionarios para administrar los dominios de la corona y el establecimiento de guarniciones de soldados para sofocar posibles insurrecciones.

Hammurabi disminuyó la importancia económica del templo. El poder económico pasó a estar centrado en el palacio. La economía se secularizó. Ahora el rey mostraría un especial interés en la economía y la diplomacia. En el palacio trabajarían todo tipo de personas que a cambio recibían un lote de tierras, ilku, que en realidad supone un sistema de prestaciones.

¿Como era Babilonia en tiempos de Hammurabi?

Desgraciadamente no sabemos cómo era la imagen física de Babilonia cuando reinó Hammurabi. la ciudad que sacaron a la luz los arqueólogos alemanes era la de la época de Nabucodonosor II, por tanto una ciudad más de 100 años posterior.

Hammurabi: el legislador

Si hay algo por lo que es conocido Hammurabi es por sus reformas judiciales y la promulgación de su famoso código de leyes al final de su reinado. El Código de Hammurabi es también un documento propagandístico en el que se ensalza la figura de Hammurabi, se alaban sus hazañas militares y su papel de rey justo que se preocupa por su pueblo.

De hecho, Hammurabi en sus inscripciones destaca su faceta de padre, recto, justo y buen pastor, incluso al principio de su reinado aprobó una condonación de deudas.

La sucesión al trono

A Hammurabi le sucedió su hijo Samsu -Iluna, pero con él Babilonia y el reino comenzó a perder su poder y sus enemigos aprovecharon la ocasión. El rey elamita Kutir-Nahhunte I, un territorio que por aquel entonces estaba controlado por Babilonia (aunque Hammurabi permitió a la dinastía reinante mantenerse en el poder), marchó contra Mesopotamia en una campaña en la que el propio monarca de Elam se jacta de haber conquistado más de 30 ciudades.

Fuentes y referencias

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Hammurabi fue un monarca amorreo de la ciudad de Babilonia. Conocido por su famoso código, además amplió de manera considerable las fronteras del reino, realizó reformas tendentes a reorganizar la administración y consolidad el poder real.
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