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Imperio Neobabilónico

¬ŅCu√°ntos a√Īos dur√≥ el Imperio Neobabil√≥nico?, ¬Ņqui√©n lo fund√≥?, ¬Ņc√≥mo surge? Aqu√≠ te contamos todo sobre el Imperio de Babilonia de una manera amena y divertida.

Imperio Neobabilónico mapa
Mapa de la extensión del imperio neobabilónico

El Imperio Neobabil√≥nico se desarroll√≥ entre los a√Īos 625 y 539 a. C. No solo fue la √©poca mayor esplendor de Babilonia, sino que los monumentos y casas excavadas son de esta √©poca. Aqu√≠ te contamos c√≥mo era la ciudad, sus monumentos y su historia

Reyes neobabilonios

¬ŅC√≥mo era la ciudad?

A continuación te dejamos una selección de las  construcciones de Babilonia durante el Imperio Neobabilónico.

Fuentes para una historia del Imperio Neobabilónico

Si queremos saber qu√© es el imperio neobabil√≥nico, su concepto y definici√≥n, en primer lugar debemos acudir a las fuentes antiguas. Las fuentes escritas para el estudio del Imperio Neobabil√≥nico son numerosas y variadas. Tambi√©n contamos con el testimonio de historiadores de √©poca cl√°sica del Antiguo Testamento y de alg√ļn fragmento de los famosos manuscritos del Mar Muerto.

Entre los autores cl√°sicos destaca Her√≥doto y Beroso, quien escribi√≥ una historia de Babilonia en griego, o el canon de Ptolomeo, que nos proporciona una lista de los reyes caldeos de Babilonia y la duraci√≥n de su reinado. En la Biblia tambi√©n encontramos informaci√≥n sobre el Imperio Neobabil√≥nico, a lo que hay que a√Īadir la informaci√≥n aportada por la misi√≥n alemana que bajo la direcci√≥n de Robert Koldewey excav√≥ en Babilonia desde el a√Īo 1899 y que sac√≥ a la luz los principales monumentos de la ciudad.

Los caldeos y el origen del Imperio Neobabilónico

En el a√Īo 625 a. C., tras la muerte del rey de Asiria, Assurbanipal, se estableci√≥ en el trono de Babilonia una nueva dinast√≠a que dio origen al periodo que tradicionalmente conocemos como Imperio Neobabil√≥nico o per√≠odo caldeo, a pesar de que no hay pruebas inequ√≠vocas de que el fundador de la dinast√≠a Nabopolasar y sus sucesores fueran de origen caldeo.

En cualquier caso, el per√≠odo que va del 625 al 539 a. C. constituy√≥ el de la √ļltima dinast√≠a aut√≥noma de la historia de Mesopotamia antes de la integraci√≥n de Babilonia en los imperios persa. Esta √ļltima dinast√≠a caldea de Babilonia tuvo 6 monarcas de desigual duraci√≥n. El m√°s c√©lebre de todos fue el rey Nabucodonosor II.

Los caldeos eran una tribu de origen sem√≠tico que se encontraban plenamente asentados en la Baja Mesopotamia a comienzos del I milenio a. C. Aparecen citados por primera vez en las fuentes en los anales de Assurnasirpal II. En el 721 a. C. el caldeo Marduk-apal-iddina II, el Merodach Baladan II b√≠blico, se aup√≥ al trono de Babilonia independiz√°ndose de Asiria, aunque esta situaci√≥n solo se mantuvo durante 11 a√Īos y Babilonia volvi√≥ a manos asirias supuso el precedente del Imperio Neobabil√≥nico.

Nabopolasar y la emergencia del Imperio Neobabilónico

Tras la muerte de Asurbanipal aprovechando el vac√≠o de poder en Babilonia, Nabopolasar se sublev√≥ y se proclam√≥ rey. Desgraciadamente los acontecimientos ocurridos durante los primeros a√Īos del rey caldeo fundador del Imperio Neobabil√≥nico son dif√≠ciles de reconstruir por la falta de fuentes.

Sabemos que el nuevo monarca se esforz√≥ en consolidar su proyecto pol√≠tico y derrotar a los asirios. Tras controlar los pocos focos de oposici√≥n interna, en el 616 a. C se lanz√≥ a la conquista de Asiria. Para esta empresa Nabopolasar cont√≥ con la ayuda de los medos. Ambos establecieron un acuerdo de colaboraci√≥n seg√ļn el cual babilonios y medas se repartir√≠an territorialmente el imperio asirio. En el a√Īo 612 a. C. asediaron N√≠nive, la incendiaron, asesinaron al rey asirio y se llevaron la estatua del dios Assur a Babilonia. Es el comienzo del Imperio Neobabil√≥nico.

El Imperio Babilónico y el ascenso de Nabucodonosor

Con la ca√≠da del Imperio Asirio el fara√≥n egipcio, Necao II, vio con preocupaci√≥n el ascenso del Imperio Neobabil√≥nico por lo que trat√≥ de impedirlo, primero pactando con Asiria y, despu√©s, enfrent√°ndose a los babilonios. En el a√Īo 605 Nabucodonosor, a√ļn pr√≠ncipe heredero de Babilonia, obtuvo una victoria ante los egipcios en Karkemish. Esta victoria aparece relatada en una cr√≥nica neobabil√≥nica y tambi√©n en el libro del profeta Jerem√≠as.

Pero la ofensiva babil√≥nica no se par√≥ en Karkemish sino que prosigui√≥ y las tropas egipcias tuvieron que retirarse sufriendo una nueva derrota cerca de Hamat. Sin embargo, la campa√Īa debi√≥ ser interrumpida al conocer Nabucodonosor la muerte de su padre, el rey Nabopolasar.

Imperio Neobabilónico ubicación
Plano de Babilonia durante el imperio Neobabilónico

Nabucodonosor II. El auge del Imperio Babilonio

El reinado de Nabucodonosor II marcará un próspero ciclo de la historia de Babilonia que se prolongará durante varias décadas. Nabucodonosor II reino desde 605 a. C. hasta 562 a. C. Este rey es conocido por aparecer citado en la Biblia y por ser el monarca que le dio a Babilonia la imagen que hoy conocemos y con el que el Imperio Neobabilónico alcanzó su máximo esplendor, dominando gran parte del Oriente Próximo.

Además, Nabucodonosor II llevó a cabo una importante política arquitectónica en la ciudad de Babilonia como la construcción de la Puerta de Ishtar o la reconstrucción del Etemenanki, el zigurat de Babilonia, la mítica Torre de Babel o la creación de los famosos Jardines Colgantes.

¬ŅC√ļando y c√≥mo cay√≥ del Imperio Neobabil√≥nico?

Con la muerte de Nabucodonosor II el Imperio Neobabilónico entró en un periodo de inestabilidad, sucediéndose varios monarcas en el trono de manera muy rápida y con revueltas internas, como la instigada por el Baltasar bíblico con la intención de instalar en el trono a su padre, Nabónido, un rey ilegítimo sin ninguna vinculación con la familia real.

Por razones que se desconocen, a los pocos a√Īos Nab√≥nido abandona Babilonia, se instala en el oasis de Taima y deja la regencia de Babilonia en manos de su hijo Baltasar. Tras 10 a√Īos en Taima, y con el rey persa Ciro el Grande presionando en la frontera oriental, Nab√≥nido decide volver a Babilonia, pero finalmente Ciro consigue entrar en Babilonia sin oposici√≥n, que pasar√° a ser una provincia m√°s del Imperio Persa.

Características del Imperio Neobabilónico

La cultura neobabilónica

En el plano cultural, el Imperio Neobabil√≥nico se convirti√≥ en un lugar de encuentro de pueblos, por lo que la sociedad, el arte y la cultura neobabilonias fueron el resultado de una asimilaci√≥n social, cultural y ling√ľistica.

Tras unos a√Īos a la sombra en el campo arquitect√≥nico o de la escultura, la nueva situaci√≥n de cabeza de un gran imperio de Babilonia dio rienda suelta a una actividad urban√≠stica y ornamental sin precedentes, en la que se puso especial inter√©s en el tama√Īo y la cantidad, volviendo a modelos antiguos con la utilizaci√≥n de t√©cnicas decorativas casitas como la decoraci√≥n pintada y esmaltada en ladrillos, y la vuelta a una gl√≠ptica caracter√≠stica de la dinast√≠a acadia y la I dinast√≠a babilonia.

Imperio Neobabilónico arte

Quiz√°s lo que m√°s llame la atenci√≥n del per√≠odo sea la arquitectura del Imperio Neobabil√≥nico ya que de esta √©poca datan la reconstrucci√≥n de la Puerta de Ishtar y la V√≠a de las Procesiones y seg√ļn la leyenda los Jardines Colgantes, que junto con la Torre de Babel o Etemenanki en la que tambi√©n se realizaron reformas son los monumentos m√°s caracter√≠sticos de Babilonia.

Inscripciones en ladrillo de época neobabilónica

El periodo neobabil√≥nico en uno de los mejor documentados de toda mesopotamia en la antig√ľedad, ya que son miles de inscripciones de car√°cter econ√≥mico, administrativo y cr√≥nicas y textos literarios de la √©poca.

Las inscripciones de época neobabilónica presentan además un especial interés, ya que difieren de las tendencias imperantes hasta el momento en el mundo asirio centradas en el ámbito bélico. Las inscripciones neobabilonias aparecen casi todas relacionadas con la construcción o restauración de edificios, sobre todo los de ámbito cultual. Pero también tenemos inscripciones rupestres en la que los monarcas celebran haber llegado hasta alguna zona.

Imperio Neobabilónico ubicación
Roca con inscripción celebratiba de Nabónido en Jordania

Estas inscripciones, por lo general, siguen un modelo muy r√≠gido de tres partes. En primer lugar aparece una titulatura real muy desarrolada; a continuaci√≥n se incluye el cuerpo del texto, el cual se divide en lo que se denomina enuma, que significa “cuando” y que sirve para describir las circunstancias de la construcci√≥n o reparaci√≥n del edificio, y el inushu. que significa “en esta √©poca”. En esta parte se dan detalles de la construcci√≥n y de los rituales cumplidos. Por √ļltimo, se a√Īad√≠a una plegaria dedicada al dios tutelar del templo en el que se hab√≠a llevado a cabo la obra.

El arte neobabilónico: La escultura

Se han encontrado muy pocos ejemplares de escultura neobabilónica. Los pocos ejemplares conocidos nos sirven para determinar que la plástica del periodo caldeo alcanzó una calidad media en la representación de animales que se realizaron en barro y piedras duras.

La piedra, por su dureza, ofrec√≠a m√°s dificultades que el barro. El mejor ejemplo de escultura neobabil√≥nica en piedra es el le√≥n de Babilonia realizado en basalto, escultura de 1,95 m. de altura y 2,60 m de longitud que se encontr√≥ en el Museo de Antig√ľedades formado por Nabucodonosor II. Hay quien piensa que esta escultura estar√≠a revestida de con alg√ļn metal o pintada. La piedra en la que est√° realizado procede del norte de Siria, lo que ha hecho que haya quien especule con que se trate de una escultura luvita llevada a Babilonia como bot√≠n de guerra.

Los sellos neobabilonios

La glíptica del Imperio Neobabilónico se inspiró en un primer momento en los sellos cilíndricos asirios o paleobabilónicas. La temática de estos eran las escenas de lucha de un héroe contra animales, además de figuras humanas con tiaras y diademas con cornamenta.

Con el tiempo las imágenes de los sellos neobabilónicos se hicieron más dinámicas y superaron en calidad a los sellos asirios, aunque perduran los sellos con escenas estáticas pero de gran agilidad plástica.

La economía del Imperio

Los a√Īos del Imperio Neobabil√≥nico est√°n caracterizados por una recuperaci√≥n econ√≥mica. La unificaci√≥n de Mesopotamia propici√≥ una recuperaci√≥n de la productividad, el comercio y la demograf√≠a. El que Babilonia fuese el centro del imperio favoreci√≥ la llegada de recursos y mano de obra que permiti√≥ el desarrollo art√≠stico y arquitect√≥nico de la capital.

Religión del Imperio de Babilonia

En esta época se potenció el uso de símbolos en detrimento de las representaciones antropomórficas de los dioses y se potencia la repetición de fórmulas antiguas.

La religión del Imperio Neobabilónico, sobre todo en el ámbito popular, se centra en las prácticas mágicas. Desde hacía tiempo la religiosidad mesopotámica se había visto atraída por los presagios y el exorcismo. Entre los presagios destacaba la astronomía. ya que el movimiento de los astros es cíclico y se trataba de una ciencia bastante desarrollada en la antigua Mesopotamia. Incluso es época neobabilónica llegaron a elaborarse verdaderos horóscopos. Otro método adivinatorio empleado en este período fue la hepatoscopia, esto es, la adivinación del futuro mediante la observación de hígados de animales.

Conclusiones

En resumen, en el Imperio Neobabil√≥nico los aportes en materia econ√≥mica, arquitect√≥nica, social y religiosa fueron importantes. En el plano econ√≥mico se vivi√≥ una √©poca de prosperidad, la arquitectura experiment√≥ un desarrollo sin precedentes y pol√≠ticamente el Imperio caldeo obtuvo bajo su control un inmenso territorio que durante un tiempo consigui√≥ dominar de manera eficaz. En el plano religioso fueron momentos convulsos, al menos en los √ļltimos a√Īos del Imperio, cuando Nab√≥nido decidi√≥ reducir el poder del clero de Marduk.

Para terminar, si quieres echarte unas risas y aprender sobre la Babilonia caldea te animamos a que veas este v√≠deo de “Pero eso es otra Historia”.

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El Imperio Neobabilónico es una etapa de Babilonia que se extiende del 625 al 539 a. C. y en la que se instaló en el trono de la ciudad una dinastía de origen caldeo. En este tiempo Babilonia se convertirá en la potencia preponderante en Oriente. Entra y descubre más del Imperio Neobabilonio!
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