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Nabateos

Nabateos, Petra

¿Quiénes eran los nabateos?

Los nabateos que levantaron la ciudad de Petra son uno de los pueblos que habitaron la península Arábiga en la antigüedad. Pero la península Arábiga presenta una disparidad de regiones que también se documenta arqueológicamente. Mientras que en el este y el sur de Arabia se documentan grandes ciudades, el norte y el centro evidencia una escasa ocupación sedentaria.

La fractura entre nómadas y sedentarios aparece en los textos antiguos, que ya permiten entrever elementos de nomadismo en Arabia. Uno de estos pueblos nómadas, los nabateos, ocuparon en el siglo VI a. C. la región en la que ha comienzos del I milenio a. C. se asentaron los edomitas, haciendo de Petra un lugar de reunión de sus tribus.

Los nabateos en los autores clásicos

Nuestro conocimiento de la Arabia central y septentrional a partir del periodo greco-romano y parto es mayor al de la meridional gracias a los trabajos de Estrabón, Plinio el Viejo y Ptolomeo, quienes proporcionan sus conocimientos sobre la región y, además, incorporan fuentes anteriores.

A lo anterior hay que añadirle que algunos de los pueblos árabes, como por ejemplo los nabateos, comenzaron a desarrollar sistemas de escritura. Y si nos referimos a ellos como pueblos árabes es porque fueron descritos como tales por los escritores greco-romanos y por investigadores modernos. Entre estos árabes se encontrarían los nabateos de Petra o los habitantes del valle del Orontes, Hatra o Palmira.

Los nabateos en la Biblia

Varios investigadores identifican a los nabateos con la tribu de Nebayot que aparece citada en la Biblia en varios capítulos del Génesis, de ahí que se les relacione con Ismael, primogénito de Abraham y antepasado de los árabes. Sin embargo, a pesar de esto y lo que veíamos en el apartado anterior, no existen evidencias claras que confirmen o desmientan su carácter árabe.

Evolución de la tribu de los nabateos

Origen de la tribu de los nabateos

Ya desde el siglo VIII a. C. el comercio de perfumes y especias entre Arabia y el Mediterráneo se encontraba desarrollado por las tribus del norte de Arabia, lo que chocaría con las ansias de expansión de los monarcas asirios y babilonios.

Los pueblos del norte de la península Arábiga, entre los que se encontrarían la tribu de los nabateos, sufrieron continuos enfrentamientos con las grandes potencias proximo-orientales: Babilonia y Asiria, por hacerse con el control de las rutas comerciales.

En su origen los nabateos eran una tribu nómada del sur de Arabia que en un momento indeterminado emigraron hacia el norte, hasta la actual Jordania, donde en el siglo IV a. C.  llevaban una existencia seminómada en la zona donde surgiría la ciudad de Petra.

Los nabateos asentados en Petra

Si creemos lo que nos cuenta Estrabón, a mediados del siglo II a. C. los nabateos ya habrían terminado su proceso de sedentarización, creando una ciudad y un reino nabateo, cuya capital era Petra, y en el que gobernaba una dinastía real.

Los nabateos eran, principalmente, comerciantes, y basaban su riqueza en el comercio caravanero, de ahí que evitasen entrar en guerras y su política exterior estuviese encaminada a controlar y mantener estables los territorios por los que discurrían las rutas comerciales. Pero esto no quita para que aprovechasen cualquier situación favorable para continuar con la expansión de su territorio hacia el norte.

La ascensión de los nabateos

En época helenística los nabateos se mantuvieron relativamente independientes, aunque enfrentados a los tolomeos de Egipto por el control de las rutas marítimas. Existe constancia en las fuentes de la existencia de piratas nabateos que atacaban barcos egipcios, incluso se solicitó la mediación de un tercero para buscar la paz entre egipcios y nabateos.

En el este, los nabateos tenían como vecinos a los seleúcidas, con los que de vez en cuando entraban en conflicto. Entre los años 88 y 87 a. C., el rey Antíoco XII emprendió una batalla contra los nabateos que resultó un absoluto fracaso e incluso le costó la vida al seleúcida. La contienda se saldó con la victoria de los nabateos, dirigido por su rey Obodas I, quien se le considera el fundador de la dinastía nabatea.

Obodas I fue sucedido por Aretas III, quien expandió el reino nabateo a costa de los seleúcidas que pasaban por una época de debilidad y que propició no solo la expansión de los nabateos, sino la independencia de los judíos.

Los nabateos y Roma

A pesar del aumento territorial del reino nabateo, desde la anexión del reino de Pérgamo los romano pretendían extender su dominio a todo Oriente Próximo. Primero consiguieron que el de los nabateos se convirtiese en un reino clientelar tras un intento de conquistar la ciudad de Petra que terminó con la firma de una paz entre Roma y Petra.

El máximo apogeo del reino nabateo

Bajo la clientela de Roma y con el reinado de Aretas IV a comienzos del siglo I d. C. el reino nabateo experimentó su época de mayor esplendor. Petra era una ciudad rica y espectacular que fue adornada con jardines, fuentes y estanques. Ahora empieza a utilizarse con mayor frecuencia la lengua griega debido a la influencia helenística que incluso hizo que algunos dioses nabateos se asimilasen a los griegos.

Estas costumbres griegas fueron introducidas en Petra por las élites nabateas, que incluso llegaron a introducir costumbres tan propias del mundo griego como el banquete o simposio.

Características del pueblo nabateo

La forma de gobierno implantada por los nabateos en Petra era la monarquía, pero llama la atención que existiesen ciertos rasgos que podríamos llamar «democratizadores», como que el monarca tuviera que dar explicaciones ante la población en asambleas.

Las gentes del reino nabateo, interesadas por el comercio, surcaron pistas milenarios en usos desde el IV milenio a. C. a lomos de dromedarios. Pero los nabateos no solo eran buenos comerciantes, también eran buenos ingenieros, arquitectos y canteros que fueron capaces de desarrollar un sistema de escritura propio.

Los nabateos eran buenos ingenieros, arquitectos, canteros, maestros de obra, guerreros y funcionarios, pero paradógicamente, lo que más información nos aporta sobre las gentes de Petra son las tumbas, muchas de ellas excavadas en las rocas. Pero estas tumbas nabateas no aparecen solo en Petra, sino también en sitios como Hegra o Mleiha.

La cerámica nabatea destaca por su variedad y riqueza y ha sido clasificada por los expertos en varios grupos y subgrupos. De ellos, llaman la atención los objetos de mucha calidad, de pasta rojiza ,uy decantada, engobados, con formas elegantes y decorados con una pintura muy peculiar.

Fuentes y referencias

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Los nabateos fueron un pueblo de la península arábiga, nómadas en su origen, que en torno al siglo IV a. C. se asentaron en la zona de Petra, creando un próspero reino que controlaba las pistas comerciales de Oriente. ¡Entra y descubre más de los nabateos de Petra!
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